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作者: [英] 理查德·布兰森

副标题: 理查德·布兰森与他的维珍之旅

内容简介:

维珍,从一家邮购唱片公司起家,发展到创立维珍银河公司。现在,维珍已是当今世界上最主要的“生活方式”品牌之一,在全球各地深受数百万顾客的喜爱,并赢得了他们的信赖。

在本书中,理查德•布兰森爵士将与大家一起分享他的经商之道,揭开他冒险、精彩、大胆的商业生涯中令人难以置信的面纱;并探讨维珍为什么能跻身于世界上最顶尖的超级品牌行列;维珍移动美国公司如何创造了有史以来增长最快公司的记录 (该公司的营业额超了10亿美元,增长速度超过了微软、谷歌和亚马逊);以及理查德——这位全世界举世无双的商业奇才——如何从白手起家,打造了一个横跨8个领域、价值80亿美元的庞大维珍商业帝国。

另外,你还将了解到理查德希望他雇用的员工具有何种品质;他如何从容自如地应对危机;最受理查德尊敬的企业家是谁;维珍并购北岩银行案的事实真相是什么;为什么理查德认为所有的企业都要与政府合作,共同应对气候变化,以及为人类地球的未来进行投资。

本书中既有维珍商业生涯中的成功经验和宝贵经验,也包含他所遭遇的挫折和教训。书中所展现的创造力和灵感将对你的事业和生活给予别出心裁的指导。无论你是一位公司总裁还是一位企业家,或者是一个初出茅庐的创业者,理查德和维珍都会引领你剥开层层商业外衣,走向成功,创造不同。

试读

错误总是难免的

然而,我们最终失败了,原因是我们忽视了在推出维珍可乐的冠冕堂皇的主张中存在一个很大的漏洞,即我们只是作为可乐的生产商,并非是人们心目中“可乐冠军”。另一方面,可口可乐稳坐冠军的宝座,人们随时随地都可以买到可口可乐;可口可乐是这个星球上饮料行业中规模最大的经济体,因此它能提供其他竞争产品无法撼动的价格;此外,可口可乐向顾客提供口感很好的软饮料。以上因素奠定了可口可乐品牌在人们心目中根深蒂固的地位,以至于当人们在购买可乐时,都亲切地称之为“Coke”。

那一年我19岁,在运送唱片销往比利时的过程中无意之间发现了这样一个事实:在英国购买的唱片如果用于出口就不必交纳购物税。因此,我购进了所需要的唱片,假装申报唱片出口,然后把这些唱片在英国销售。整个诡计的实施过程是这样的:开着一辆装满唱片的厢式货车前往多佛,乘渡轮到达法国,然后再搭乘下一班渡轮返回,而唱片实际上还躺在货车里。我们前后一共这样干了4次。这个诡计不仅违法,而且简直是蠢透了。1969年5月,我被英国海关国税局逮了个正着,关进一间单人牢房过了一夜。我被指控触犯了英国《1952年海关法案》第301条款。这件事几乎扼杀了我的创业梦,不过谢天谢地,我的梦想幸好没有被摧毁。但我从中吸取了一个重要的教训:永远不再做任何非法或不道德的事情。我完全没有认识到我们这次所犯错误的严重性或对我一生名誉的潜在影响。我父母拿他们自己的住宅作担保,把我保释出来。最后,海关国税局同意只要我交纳3倍的偷逃税款(大约是6万英镑),就不会在法庭上起诉我,免于留下犯罪记录。那时我还不知道的是,大型唱片零售商也在干着同样的勾当,只不过他们的手段更高明、更狡猾。但他们不久也陷入了同样的麻烦中。

在这次身陷囹圄的事件之后,为了支付海关的6万英镑罚款和避免被起诉,维珍唱片店的所有员工团结到一起,夜以继日地辛勤工作,全速扩张唱片店的业务。

3年后,我们还清了所有欠款。此外,我还从这次事件中学到了一个重要的教训:永远不要干令你夜不能寐的事情。

驰骋于商海中,有一点是可以肯定的:你和你周围的人都会犯错误。标新立异、逾越界限的举动并非都可以防患于未然,不过认识到这一点是非常重要的。即使事情现在进展得很顺利,但新现实就近在咫尺。突然之间,你在上星期作出的所有明智决定现在正带给你无法估量的损失。到底是哪里出了问题?

在维珍,我们时刻准备面对事实,无论这一事实是多么令人感到不快。因为失败通常发生在领导不愿正视商业现实的情况下。要信任你周围的人并从他们的错误中吸取教训,批评与指责是于事无补、毫无意义的。

***

在生意中,总会有你无法掌控的外部风险因素。例如,石油价格飙升三倍。恐怖分子在大型购物中心引爆炸弹,飓风将整个城市夷为废墟。货币借贷链条波动导致一连串的银行破产。

但是你可以采取措施来减少和管理企业风险。万一灾难降临了,至少你不必为其他的麻烦事搞得心烦意乱、疲于奔命。永远,永远,都要为防范灾难作好准备。如果恐怖的事情真的发生了,可能会有很多人跑来向你求助。

2007年2月23日晚上8时15分左右,我们一列新的Pendolino摆式列车在行驶至英格兰西北部坎布里亚郡时出轨。列车出轨时,时速为100英里。出事路段属英国西海岸干线的偏远路段。

在这趟列车上,有一位名叫玛格丽特·马森的老妇人,家住格拉斯哥附近,也乘这趟列车回家。玛格丽特的家人和朋友都管她叫“佩姬”,不幸的是,玛格丽特在列车滑向铁轨路基,横冲直撞地冲下陡峭的铁路护坡时,被抛出了车厢。

十年来,维珍铁路公司安全运送了英国各地的数百万名乘客。同样,维珍大西洋航空公司在安全运送全球数百万旅客的记录中,也从没有发生一起伤亡事故。而在那一夜,列车出轨改写了我们的安全记录:维珍铁路发生了第一起旅客死亡事故。乘客玛格丽特·马森不幸遇难,还有几名旅客严重受伤。

列车出事的那一天,我和家人正在瑞士的策马特(Zermatt)滑雪。策马特是一个颇受滑雪爱好者欢迎的绝佳滑雪场,我们从雪坡上直冲而下,尽情地享受了非常美妙的一天,每个人都玩得很开心。到了晚上大家都玩累了,我们就到当地电影院一起观看电影。突然,我感觉手机嗡嗡响了八九次,便走到放映厅外边。一看手机,原来是“黑色警报信息”(Code Black)。我从短信得知发生了一起铁路事故,并且很严重。我立即打电话给维珍当时的通讯总监——威尔·怀特霍恩(现在担任维珍银河总裁),他也是维珍铁路的董事之一。可是呼叫被转到了语音信箱,这种情况对于一个时刻与我保持通话联系的人来说可真是少见。我拨通了威尔的妻子露的手机,露在电话中告诉我说今天是威尔的生日。一年来第一次,威尔的手机处在不能通话的状态中。我又打电话给维珍铁路的常务董事托尼·科林斯,一名Pendolino列车的主要负责人。