《培根随笔》读书笔记4

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谈愤怒

戢怒霁颜,了无怨愤,这不过是斯多葛派哲学家们的夸夸其谈。世人已有更切合实际的神示:“有怒就发,但不可因发怒而犯罪,亦不可待日落西山时还愤愤不平。”愤怒乃人之常情,但必须在程度上有所节制,在时间上有所限制。以下笔者将首先讨论如何克服易怒这种性格倾向和习惯;其次谈谈如何抑制发怒这种特殊行为,或如何使这种行为不造成严重危害;最后再说说怎样使他人动怒或息怒。

要克服动辄发怒的倾向和习惯,唯一的办法就是对发怒的后果进行认真的反思,想想它是怎样搅乱你的生活。反思的时间最好是在一阵怒气完全平息之后。塞内加说得不错:“怒气就像倾塌的房屋,它在其倒下的地方留下一片废墟。”《圣经》亦规劝世人“要保持冷静,耐心等待”。谁要失去耐心,谁就会失去理智。而人不可学蜜蜂,“为了那愤怒的一螫而断送自己的生命”。愤怒无疑是一种可鄙的感情,因为它最常出现在其容易支配的妇孺病残和老人们软弱的时候。不过常人须注意,若万一被人激怒,应对冒犯者表示出鄙夷,而不应该表现出畏惧,不然你所受到的伤害就可能显得比实际上更重。这一点不难办到,只要你肯把上述提醒作为自己的规则。

说到如何抑制愤怒,须知发怒主要有三方面的原因。

一是对伤害过于敏感。凡动怒者无不觉得自己受到了伤害,所以感情脆弱者必然经常动怒,他们总会遇上那么多令人恼怒的事,而这些事对性格坚强者则无甚影响。

第二个原因是受伤害者认为对他施加的伤害及其所处的环境使他蒙受了耻辱,而羞辱和伤害一样可使人怒火中烧,甚至比伤害本身更能使人上火。所以敏于发现自己受轻辱的人常常动怒。

第三个原因是舆论侵害了某人的名誉,而这最能使人怒不可遏。抑制这种怒气的办法只有一种,那就是贡萨洛当年常说的“为名誉建造一个更坚固的掩体”。不过在上述情况下,抑制愤怒的最佳办法是为自己赢得时间,使自己相信报仇泄愤的时机尚未成熟,但同时又已预见到了那个时机,这样你便可以使自己平静,从而不致当场发作。

若要使当场发作的愤怒不造成严重危害,有两个要点须特别注意。一是泄愤之言辞不可过于尖刻,尤其是不可指名道姓地恶语伤人,须知泛泛而骂亦可解恨。同时发怒者不可揭人老底,因为那样会使众人都回避与你交往。第二个要点是不可因一时愤怒而断然抛开自己的职责;总之不管你怎样表现愤怒,都不要做出无可挽回的事情。

至于要使他人动怒,这首先是要选择好时机,即要在对方心情最糟、最易发火时激怒他们,另外再用你所能找到的一切手段(如上文间接提及者)来加重对方受辱的感觉。不想让他人动怒的办法正好相反,即如果要向某人讲某件可能会令他生气的事情,开口的时间一定要选在他心情好的时候,因为第一感觉非常重要;另外就是尽可能地使他觉得他所受到的伤害中没有轻辱的成分,你可以把那伤害归因于误会、担心、激动或任何你能想到的理由。