《培根随笔》读书笔记2

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说迷信

对于神灵,与其妄加评说,不如一无所知;因后者只是不信神,而前者则是渎神。无可置疑,对神的迷信实乃对神的侮辱。普卢塔克对此早有至言,他说“我宁愿世人说天底下从没有过普卢塔克其人,也不愿人家说曾有位其儿女一生下来就被他吃掉的普卢塔克”,就像诗人们说萨图尔努斯那样。

世人须知,对神的侮辱越甚,对人的危险就越大。无神论会给人留下理智、哲学和法律,留下骨肉亲情和名誉之心,而所有这些均可把人引向一种美德,哪怕没有宗教作为路标;但迷信却会使人丧失所有这些向导,并在人心中建起一种绝对的专制统治。由此可见,无神论不曾扰乱过社稷,因为它使人谨小慎微,别无他顾,而且世人可见倾向于无神论的时代(如奥古斯都时代)都是太平盛世;然而迷信却在许多国家引起过混乱,因为它带来一个新的“第十重天”,使政府的其他九重天都脱离常轨。迷信的主人乃民众,而且在所有迷信中都有一种本末倒置,即往往是智者去追随愚者,理论去符合行为。在经院派学说占上风的特兰托宗教会议上,一些主教们曾严肃地指出,经院派学者就像某些天文学家,后者曾想象出偏心圆、本轮和诸如此类的轨道模具,用以解释行星运动现象,然而他们知道他们的想象纯属子虚乌有;而经院派学者也以同样的方式杜撰出无数玄妙难懂的准则和原理,用以解释教会的行为。

导致迷信的原因有:悦人耳目刺激感官的宗教仪式、华而不实拘泥形式的假装虔诚、对只能加重教会负担的传统之过于尊重、高层教士为个人野心和金钱而玩弄的诡计、对迎合别出心裁和标新立异的良好动机之过分偏爱、由只会引起胡思乱想的人主持圣事,以及各个缺乏文化教养的时期,尤其是那些兼有天灾人祸的时期。迷信一旦被揭去面纱便丑陋无比。犹如猿之像人使其更显丑陋,迷信欲乔装成宗教也使之更显畸形;又如有益于健康的鲜肉腐烂后会生出小小蛆虫,得体的教规教礼腐败后也会变成繁文缛节。但若是人们以为离先前的迷信越远越好,那又会出现一种为避免迷信而产生的迷信。所以就像用药物催泻得小心一样,纠正迷信也得当心勿矫枉过正,不过若让平民来主持改良,那他们十有八九会干出这种蠢事。