《超级生物探寻指南》-pdf,txt,mobi,kindle,epub电子版书免费下载

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作者:马修 · D. 拉普兰特

内容简介:

这是一场探寻超级生物的环球之旅,也是一部充满惊喜和震撼的人文科普作品,兼具文学性和科学性,富有感染力。

这本书讲述了作者在世界各地追寻那些最大的、最小的、跑得最快的、叫声最响的、最致命的超级生物的故事。通过与各个领域的生物学家交流和共同探索,作者为我们揭示了各种各样的超级生物隐藏的秘密:世界上最大的陆地哺乳动物可以帮助治愈癌症,飞得最快的鸟正在向我们展示如何解决一个世纪之久的工程学之谜,最古老的树让我们了解了气候变化,最大的鲸提供了关于太阳风暴影响的线索……

试读

这些长期被忽视的超级生物具有惊人的潜力,了解它们将改变我们对世界的看法,并激励我们对人类身处的自然界产生更浓厚的兴趣。

很多科学家一旦了解某个新研究课题的一鳞半爪,就会担心有人捷足先登。但是当克劳德·米乌德开始研究世界上最大的蛙类时,他并不担心会被其他研究人员占得先机。他唯一关心的是如何及时揭开非洲巨蛙的秘密。

米乌德是世界上最重要的蛙类专家之一。亲赴非洲巨蛙原始栖息地,对非洲巨蛙进行长时间实地研究的科学家为数不多,而米乌德就是其中之一。他认为,非洲巨蛙已经濒临灭绝,可能等不到人们开展任何有意义的研究就会消失殆尽。2017年开始有人研究非洲巨蛙,但在此之前,已经有10多年没有人评估过它的数量了。不仅如此,只有喀麦隆西南部和赤道几内亚北部的中低海拔地区才有的非洲巨蛙还遭到了人类的大量捕食,同时它们因为农业、伐木、人类定居和蛙类赖以繁殖的溪流沉积而承受着巨大的生存压力。

我永远不会忘记那个叫声。

那天上午,我先是搭乘一架挤满了人的飞机,到了下午又换乘了一辆更加拥挤的公共汽车。然后,我爬上了一辆车厢锈迹斑斑的破旧皮卡车。再然后,我又骑到了毛乎乎的驴背上,那头毛驴看起来更老。那天晚上,当太阳落到厄瓜多尔埃斯梅拉达斯省低地森林的那一边后,我搭好了单人帐篷,钻进睡袋。

就在这时,叫声响了起来。

厄瓜多尔鬃毛吼猴低沉沙哑的吼叫声的确不同凡响。它力压森林中各种各样的噪声,一直传到数英里之外。但我不在数英里之外,而是正好处于它所在的树下。

尽管有过这样的经历,但我从来没有认真想过吼猴的声音为什么那么大。我想我只是觉得丛林里一定有某种动物的叫声最响,而这种动物就是吼猴。

但是,莱斯莉·纳普看待世界的角度与我不同。这真的值得庆幸,因为她在研究吼猴为什么能发出震耳欲聋的叫声时,取得了生物学史上最了不起、最有趣的发现之一。

纳普是一名生物人类学家,主要研究领域是主要组织相容性复合体。这是免疫系统的一部分,猎豹正是因为有它才可以接受几乎所有其他猎豹的皮肤移植。不过,纳普关注的不是猫科动物,而是灵长类动物。纳普研究了猴子、类人猿和其他猿类的组织相容性基因有哪些不同,以及这些基因多样性是如何产生和维持的。

和我一样,纳普在中美洲和南美洲也曾听到过吼猴发出的惊天动地、令人不寒而栗的咆哮。但她注意到了一些被我忽视的东西。

所有吼猴的吼叫声都非常响亮,有人估计它们是世界上叫声最响亮的陆地哺乳动物。但有的种类的吼猴声音更加响亮——这似乎与物种的大小无关。纳普希望找出其中的原因。

她的研究很快集中在吼猴的舌骨上。舌骨的工作原理有点儿像扩音器,可以放大吼猴发出的尖叫声。金黄色的鬃毛吼猴的舌骨体积接近半立方英寸,它的叫声在同类中是最小的。生活在南美洲的黑吼猴的舌骨稍大,叫声更低沉、更洪亮。棕色的褐吼猴和黑色的尤卡坦懒吼猴的舌骨更大,叫声也更加响亮。在所有这些吼猴中,毛皮呈红色的委内瑞拉红吼猴的舌骨体积最大,接近4立方英寸。因此,红吼猴可以发出异常低沉、洪亮的巨大吼声,以炫耀自己、吸引潜在配偶的注意并吓跑竞争对手。

不过,拥有大舌骨需要付出不菲的代价——红吼猴的睾丸非常小。

我知道你可能会问我们是否有办法测量动物睾丸的大小,答案是肯定的。我们首先使用电子游标卡尺测量每个睾丸的长度和宽度,再利用椭球体体积公式就可以轻轻松松计算出它的体积。[1]然后,考虑到左右睾丸之间的可变性,我们将它们的体积相加,就可以计算出“睾丸总体积”。

纳普对比了叫声与睾丸大小之间的关系,发现叫声最大的吼猴,其睾丸最小,体积还不到1/4立方英寸。声音最小的吼猴,其睾丸体积最大,达到了1.4立方英寸。其余的吼猴的睾丸体积则正好形成反比关系。

声音最响亮的吼猴似乎在通过响亮的叫声补偿什么。

吼猴的睾丸越小,它们产生的精子就越少。纳普认为,出于这个原因,它们必须更加努力地传递自己的基因,也就是说,它们要吸引更多异性吼猴的注意。

这个巧妙的发现不仅仅与性有关。纳普的吼猴研究使科学家第一次看到性生理和声音特征在进化过程中达成一种平衡,也为其他研究人员提供了一个新的研究框架,帮助他们理解声音(例如体型非常小的东南亚大黄蜂蝙蝠发出的叫声)的形成与处理过程对物种形成的驱动作用,为进一步研究老鼠、鹿、巨蜥和蛙的进化奠定知识基础。

纳普认为这也有助于我们了解人类。毕竟,吼猴和人类在进化上是近亲。2015年,纳普在发表研究成果时称这项研究“可以帮助我们了解灵长类动物的行为特性,进而帮助我们更加深入地了解人类。”[2]

比如,帮助我们理解人类为什么喜欢(发动机轰鸣声十分震撼的)高速跑车。

目前,还没有多少人研究“汽车补偿”问题。但在“叫声与睾丸”研究发表的前一年,一家英国汽车租赁公司报告,他们向500多名豪华车车主(及其配偶)询问了一些私密问题,从调查结果看情况似乎不是很美妙。