《美国增长的起落》-pdf,txt,mobi,kindle,epub电子版书免费下载

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内容简介

在1870年至1970年的一个世纪里,一场经济变革席卷美国,使美国人民的生活水平空前提高。内燃机、电力、电灯、室内管道、汽车、电话、飞机、空调、电视等一系列伟大发明和后续的增量式创新不仅推动了美国经济的高速增长,也彻底改变了美国人的生活和工作方式。户外体力劳动被空调环境中的室内劳动替代,烦琐的家务劳动越来越多地由电器设备承担,光明驱走了黑暗,取代隔离的不仅是旅游还有将世界带入客厅的电视。更重要的是,一个新生儿预期将活到72岁而不是45岁。全球金融危机后,美国能重续这一“特殊世纪”的辉煌吗?互联网和人工智能等新技术的发展能带来同样的经济改革吗?

此书将经济学与历史学相结合,既有对历史的生动叙述,也有对经济现象的深入分析,既从普通民众视角考察家庭日常生活和工作的细节,又以经济学家视角在经济增长这一更广阔的背景下解释这些细节,为读者呈现了一个“特殊世纪”的全景图。通过这样的分析,作者对上述两个问题的回答是:1870年至1970年的颠覆式经济变革及其创造的辉煌不可再现。在他看来,美国的生产率增长已经开始放缓,不平等加剧、教育停滞、人口老龄化、大学生债务和联邦政府债务不断增加,都将进一步阻碍生产率增长。走出困境必须找到新的办法。

此书既是对过去一个世纪的彻底变革的致敬,也是对未来更艰难时代的预言。在当前关于经济增长前景的争论中,此书所做的分析不容忽视。

试读

寻找工作、忍受较长的工作时间,以及保持一份稳定收入的不确定性,是许多工人,可能也是绝大多数工人的生活写照,不管他们在哪里工作,是在农场还是海上,是在工厂、森林还是矿山,都是如此。对许多工人来说,受伤的可能性始终存在,这种伤害或是直接的,也可能是致命的,或是与工作相关的慢性潜在肺病和其他疾病。那些工作最接近自然环境的工人——尤其是农民、农场主、渔民和伐木工人——也不得不与变幻无常的降雨、干旱、海洋变化、森林火灾和技术变化等因素做斗争,因为这些因素可能给他们造成季节性或者永久性的经济损失。

——哈维·格林(Harvey Green,2000)

引言

生活水平的改善通常由人均消费水平随时间的增长来衡量。本书采用加里·贝克尔的时间分配理论拓宽了消费的概念,这一理论认为消费者福利是从市场上购买商品和服务与家庭提供时间的联合产品。该分析框架强调家庭生产等同于市场生产,并调整GDP,使之包含家庭生产的产品,无论是19世纪70年代家庭缝制的女装,还是20世纪50年代家庭烘焙的蛋糕。 [1] 近几十年来,研究者一直试图通过测算新产品出现时的消费者剩余,推进研究进程。 [2] 如第7章所述,死亡率下降和预期寿命延长的价值是最大的收益。

本章将生活水平的概念拓展到包括家庭内外的工作环境。在1870年,80%以上的劳动力从事危险、沉闷和令人不快的工作。由于农场主和农场工人都在户外工作,因此都受干旱、暴风雪、洪水和虫害的影响。蓝领工匠、技工和普通工人暴露在普遍有危险或有害健康的工作环境中,如钢铁厂的高温环境、容易受伤的铁路工种或是屠宰场污秽、恶臭的环境。从1870年到1940年及以后的变化逐渐降低了那些艰苦繁重的工作与不太繁重的工作之比,经济学家所说的“工作负效应”也显著下降。文员、销售人员、管理人员和专业人员等所占比例不断增加,其工作即便不是非常愉快,至少也比过去少耗费体力。与此同时,工作时间稳步下降,从1900年一周通常工作60小时减少到1940年以后一周通常工作40小时。

本章将首先描述美国人普通工作经历的变化。成年男性劳动参与率下降,同时女性劳动参与率提升。随着预期寿命的提高,越来越多的人活过65岁,退休的概念产生了。 [3] 在1870年,对于能活过65岁的少数男性来说,65~75岁年龄组的男性劳动参与率达到了惊人的88%。随着预期寿命提高,65岁以上人群的生活转变产生了新的重要意义。在1870年,65岁以上的人口比例仅为34%,到1940年已跃升至56%,而到2000年这一比例达到了77%。 [4]

正如老年人口一样,变化同样发生在年轻人身上。在1880年,12岁以后花费在全日制教育上的时间快速下降,很少有年轻人进入高中,在14~15岁的男孩中,劳动力的比例达到了惊人的50%。但到1940年,随着受高中教育人口的比例不断增加,童工几乎消失了。与生活的其他方面一样,男性与女性的差异在1940年后大大缩小。14~15岁的女孩不太可能像男孩一样参与市场上的工作,但高度参与家庭生产,作为母亲操持家务的帮手做很多艰苦的家务劳动。正如我们在第3章描述的,女装和童装大多是从商店买布料在家缝制的,女孩要全力投入,与母亲一起为全家人做衣服。 [5]

工作环境随着时间推移不断改善,反映了两方面的内容:一是职业变化,远离了最令人不愉快和最危险的职业;二是同样重要的,主要职业的工作环境不断改善。到20世纪40年代,没有一个职业的转变比农业更彻底,19世纪70年代原始的马拉犁在1910年后被燃气机,尤其是随处可见的拖拉机替代。在制造业中,随着落地式和手持式电动工具替代了靠橡胶和皮带低效传动的集中式蒸汽动力,工人变得更加独立。1870年后,钢铁行业逐渐消除了炎热和危险的工作岗位。在1900—1920年进步时代期间,大型肉类加工企业和其他食品相关行业恶劣的工作环境得到了显著改善。1911年纽约三角内衣工厂火灾发生后,工作环境骇人的血汗服装工厂成为公众舆论的焦点,当年的纽约内衣工厂和近年来揭露的孟加拉国服装厂差不多,生产环境差得要命。

1940年之前,工作生涯始终存在的问题是不安全感,不仅包括周期性的失业风险,还包括任意解雇的风险。这种任意性体现在公司会任意解雇一个已丧失高强度劳动能力的工人,也体现在季节性的停产或者公司特定车间停产,遣散工人时不提供任何收入补偿。本章也认为,教育能发挥多种作用,包括消除童工现象,让青少年的生活变得更愉快,直接促进经济增长。本章会讨论地方政府、州政府和联邦政府增加支出提高教育程度的一些成就,至于各级政府在提高生产率和人民生活水平方面的其他贡献,我们将在下一章讨论。

女性的劳动参与率提高,青少年和老人的劳动参与率下降

成人劳动参与率的历史趋势是劳动经济学最常见的数据,很大程度上反映了历年的劳动力性质。如图8.1所示,成年女性(25~64岁)劳动参与率发生了历史性的变化,从1870年的12%提高到1940年的26%,又从1950年的32%提高到2000年的72%。尽管人们的普遍印象是在20世纪60年代后期的妇女解放运动后,女性一次性地进入劳动力市场,但事实上更多是逐渐演变的。唯一的女性劳动参与率下降的时期是1910—1920年。在1880—1940年,女性劳动参与率每10年平均增长2.2个百分点,而在1940—2010年,每10年增长6.5个百分点。 [6]