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内容简介

这本内容丰富的作品试图解读进化论的十个*伟大“发明”,从生命的原初,经过它的创造期,到它的终结。在整个过程中,会出现很多非同一般的神来之笔,如DNA、光合作用、视力和意识。

NickLane以清晰而智慧的笔调,探究了进化过程中十个*伟大的“发明”。这些生物学上的进化在NickLane的研究过程中深深吸引了他,并在这本书中得到了解释和揭秘,在读者面前显得清晰明了起来。

这本书围绕着生物学、地质学、化学和物理学领域所取得的*新研究进展来组织叙述,重现了地球上生命的历史,而且带着精彩而出乎意料的细节,这些细节必定会吸引非专业读者、学生、科研人员等不同的读者群体。

谁会料想到,眼睛*原初的形态只是藻类用于调节光合作用的感光小点;DNA的基本成分会在热液喷口中自行形成;素食者容易产生烦躁情绪。直到现在,我们才可以将生命不凡历史中的形形色色拼凑在一起,并看到它所拥有的丰富细节。

目录

导论
第一章 生命的起源——来自旋转地球
第二章 DNA——生命的编码
第三章 光合作用——太阳的召唤
第四章 复杂的细胞——决定命运的相逢
第五章 性——地球上最大的彩票机构
第六章 运动——力量和荣耀
第七章 视觉——来自盲人之地
第八章 热血——打破能量壁障
第九章 意识——人类心智的根基
第十章 死亡——不朽的代价
后记
致谢
参考文献

试读

第一章生命的起源

——来自旋转的地球之外

曰夜不断地交替着.彼时地球上,白昼最多不过五到六个小时,因为地球绕着地轴发疯似地快 转.而月亮距离地球也比现在近很多,所以看起来异常巨人,非常沉重且具威胁性地挂在天上.其他 的星星则极少闪耀,因为空气中充满/尘与雾,倒是不断快速画破大气的陨石,让夜晚的天空显得十 分绚丽.偶尔透过晦暗红雾看见太阳时,它显得1弱水汪汪而不是今日的独霸耀眼.人类是无法在这 种环境下生存的,虽然我们的眼睛不会像在火星上一样肿胀灼瞎,但却会发现大气中毫无氧气可供唿 吸.我们也许会绝望地挣扎个一分钟,然后就窒息而亡.

叫这个星球“地球”其实根本名不符实,“海球”还差不多,因为就算在今日,海洋也覆盖了 这个行星三分之一 一的面积,如果从太空中看会更明显.回到彼时,地球更是一片汪洋,仅有少数火III 岛从狂暴的巨浪间露出.因为受到那轮阴森巨月的牵引,海潮规模极大,可达一两百公尺.此时小行 星跟彗星的撞击“J经比以前要少很多了,再更早一点的时候,最强烈的一次撞击甚至把月亮给撞了出 去.不过就算撞击已平静?小少,海洋却仍然是磙沸翻腾的.海底也是一样,不断冒出翻腾的气泡.此 时地壳布满r裂缝;岩浆从下面冒出堆积成团;众多火山让整个世界有如炼狱一般.这是一倘不平 衡、充满永无止境活动的世界,是一个发烧的婴儿星球.

也就是在这样的世界裡,生命在三十八亿年前出现,也许是从这个永无止息的行星上某处自行 诞生的?我们会知道是因为有极少数岩石碎片歷经万古,度过从不间断的环境变动而倖存下来.在这 些石头裡残存着极少量的碳元素,从它们的原子成分来看应该是生命的痕迹无误.当然这样渺茫的证 据对于如此重大的歷史事件来说,也许过于薄弱了.确实,即使在学界对此也没有一致的共识.但是 如果我们再抽丝剥茧地看深入一些,那三十四亿年前的生命迹象就非常明显了.彼时地球上被细菌占 满,这些细菌所留下的除f碳元素痕迹以外,还有许多不同形态的微化石,以及高可达一公尺的叠层 石,这些都曾经是细菌生活的圣殿.往后的一 一十五亿年,地球继续由细菌所支配,I第一个真正复 杂生物在化石纪录中出现.不过有些人认为细菌至今仍是地球的主宰,因为动物跟植物的生物量根本 无法与细菌匹敌.

是什么让地球从一堆无机物中忽然冒出会唿吸的生命?我们是唯一的吗?是极为罕见的吗?还是 地球只不过是宇宙中无数孕育生命的场所之一 ?从人本原理的角度来看,这个问题一点也不重要.人 本原理是说,如果这宇宙中出现生命的机率是很准确的千亿万分之一,那在这千亿万颗行星中一定有 一颗上面会出现生命.而既然我们已经出现在地球上,那么很明显的,我们所居住的行星必然就是那 唯一的一颗.无论生命再罕见,在这无垠的宇宙中生命总有机会出现在一颗行星上,而我们则必定住 在这一颗上面.

如果你跟我一样,对于这种过度卖弄聪明的统计不满意的话,那再听这个一样令人不满的解释, 这是由两位科学大师所提出的:英国天文学家霍伊尔爵士,以及后来得到诺贝尔生理医学奖的克里 克.他们主张,生命是在别处形成,然后由某种类神的外星高等智慧刻意或是偶尔“感染”到地球之

上.这并非不可能,谁敢说这绝不可能呢?然而大部分的科学家恐怕都会对这个解释退避三舍,他们 是有理由的.因为这等于先宣告了科学无法回答这个问题,而且是在连试都不肯试一下之前就先否 定.只有在一种情况之下,去地球以外寻找救赎才合理,那就是:地球上没有足够的时间来形成复杂 的生命形态.

m但谁这样说了?同样卓越的诺贝尔奖得主德杜武,则总结提出了另一个更惊人的论点,他说依照 化学决定论,生命的形成应该非常快速.基本上他的意思是,化学反应要不就会在极短时间内发生, 要不就完全不会发生.如果某种反应要花上千年的时间才会完成,那大概所有的反应物在这段时间之 内,早就都消失殆尽或者降解掉了,除非还有其他更快的反应不断生产补充这些反应物. 必定是某种化学反应,所以这个原则也适用于此、,因此生命起源的反应必定是自发而且很快完成.对 德杜武来讲,生命比较可能在一万年内诞生,而不是在几十亿年内发生.

我们永远无法知道生命如何在地球h出现.就算我们真的成功地在试管裡做出细菌,或是从一团 化学物质中让一隻虫爬出来,我们还是不知道生命当初是否如此出现在地球上?充其量也只能说这是 可能的,比我们当初想像的要更可能一些.但是科学找的不是例外,而是通则.这个让生命在地球上 出现的规则,应该放诸宇宙而皆准.对于生命起源的疑问,并不是想要重现西元前三十八亿五千一百 万年星期四早上六点三十分发生了什么事,而是想要知道这些导致宇宙中任何形态生命发生的通则是 什么?特别是在我们的地球上?因为毕竟这是目前唯一已知有生命的地方.这章要讲的,就是关于这 些规则.吋以确定的是,我们将要看到的故事绝非全对,事实上我认为有很大一部分还值得质疑.我 想要呈现的是:并非隐晦难解,相反的,随着地球转动,生命的出现几乎不可避免.

科学当然不只是通则,还包括用来闸明这些通则的实验.我们的故事从一九五三年揭开序幕.这 是史上重要的一年,标志着英国女王伊丽莎白一 一世加冕、人类首度登上圣母峰、俄国史达林的死亡、 DN A的发现,以及最后但同样重要的一件,那就是米勒跟尤瑞的实验,它象徵着一系列生命起源研 究的开端.米勒那时候还是诺贝尔化学奖得主尤瑞实验室裡面一名固执的学生.他在一 一〇〇七年过 世,也许还带着极度的不甘,直到临终前仍为捍卫自己半世纪前大胆提出的观点而奋斗.不过不论米 勒那独特论点后来的命运为何他真正留给后人的遗产,应该是藉由那些非凡的实验所开启这领域的 一扇门,以及那些直到今天依然让人震惊的结果. A当年米勒在一个大烧瓶裡装满水和混合气体,用来模拟他所认为的早期地球大气组成.他所选择 的气体是氨气、甲烷跟氢气.这些是根据光谱观察后,据信为组成木星大气的成分,因此也很有可能 充斥在年轻地球的大气中.接着米勒在这瓶混合物中通电用来模拟闪电,然后在静置几天、几个礼拜 或是数月后,米勒把样品拿出来分析,看看他到底烹调出了些什么.实验结果大大出乎意料,远远超 过他的想像.

米勒所煮的是一锅太古浓汤,一锅近乎谜般的有机分子,其中还包括一些建造蛋白质的基本成 分,也就是胺基酸;这或许是当时最能代表生命的分子了,因为彼时DNA还没没无名.更惊人的 是,米勒做出的胺基酸正好就是生命所使用的那几种,而不是其他各种大量可能的随机排列组合.换 句话说,米勒仅仅电极了很简单的气体组合,构筑生命所需最基本的成分就这么凝结而出,好像它们 早就等待已久随时准备登场般.霎时间生命的起源看起来变得好简单.这结果必定非常符合当时的某 些潮流,因而甚至登上《时代杂志》的封面,为科学实验带来前所未见的轰动宣传.

不过随着时间过去,太古浓汤的构想渐渐失去支持.因为当对太古岩石进行分析后发现,地球其 实从来就没有充满氨气、甲烷与氢气过,或者至少不是在陨石大虫炸把月亮轰出去之后.此时太古浓 汤理论的人气跌到谷底.远古那次大轰炸扯碎了地球的第一个大气层,把它们整个扫到外太空去.如 果用比较接近实情的大气组成来做实验,则结果颇令人失望.对一 一氧化碳跟氮气的混合气体,外加极 微量的甲烷和其他气体电极一阵子之后,只会得到很少的有机分子,而几乎没有胺基酸.现在当初太 古浓汤的那个实验,变得像只是为满足好奇心所做,虽然还是一个很好的实验,证明有机分子可以简 单地从实验室裡面做出来,但除此之外别无意义. .

不过随后科学家又在太空中找到大量的有机分子,这发现拯救了太古浓汤理论.这些有机分子多 半存在彗星与陨石上,有些彗星跟陨石甚至几乎就只是混了大量有机分子的脏冰块,而其中的胺基酸旷

种类跟电极气体产生出来的非常相近.在惊讶之馀,科学家开始寻找:这些组成生命的分子有无任何 特殊之处?在众多有机分子中,是否有一小群特别适合形成生命?至此,陨石大轰炸有了另外一个面‘ 貌,它不全然是毁灭性的,这些撞击变成为地球带来水与生命源头有机分子的终极来源.这个太古浓 汤并不是在地球上形成,而是从外太空来的.虽然大部分的有机分子会在撞击的过程中耗损掉,不过 科学计算的结果显示,仍有足够的分子可以留下来成为汤的原料.

这假设虽然不像霍伊尔爵士所提倡的生命是由外太空播种到地球上那样极端,不过它确实把生命 起源(或至少太古浓汤)跟宇宙的组成成分连结在一起.地球生命现在不再只是一个例外,而是统治 整个宇宙的定律之一,就像重力一样无可避免.天文学家当然很欢迎这个理论,至今依然.除了这点 子实在不错以外,更重要的是它让天文学家有饭可吃.

这浓汤还因为添加了分子遗传学而更美味,主要是因为生命的本质就是“复制子”,特别是基因 这种复制子,而基因是由D NA跟核糖核酸(R N A )所构成,它们可以一代又|代精确地自我拷贝 (在下一章会谈得更详细).确实,天择少了“复制子”这类东西绝对行不通,而也只有透过天择, 生命才可能由简而繁.如此,对许多分子生物学家来说,生命的起源就等同复制的起源.而太古浓汤 符合他们的需求,因为汤裡面有各式各样的成分,足以让彼此竞争的复制子成长并演化.这些复制子 可以在够浓稠的汤裡各取所需,形成愈来愈长、愈来愈复杂的聚合物,最后并带入更多分子来形成精 巧的构造,像是蛋白质或是细胞.从这倘观点来看,这锅汤就像是飘满英文字母的海洋,正在拼凑出 许多单字,现在只等着天择将它们钓h来去写出漂亮的散文.

但是,太古浓汤是有毒的.它有毒并不是因为这构想必然错误,事实上远古时期很有可能真有太 古浓汤,只不过非常稀薄,远+像当初想像杀浓稠.它有毒是因为这构想让科学家在寻找生命真相的 时候,走了几十年的冤枉路.如果我们在一个锡锅裡面装满灭过菌的汤(或者一锅花生酱好了),放 个几百万年,生命会跑出来吗?当然不会.为什么?因为这些成分只会渐渐分解,什么都不会发生. 就算你持续对锡锅通电也不会改善情况,那些成分只会分解得更快.偶然强大的放电像是闪电,也许 会让某些分子黏在一起形成团块,不过却更有可能噼碎它们.我很怀疑复杂的生命复制子能从这锅汤 中出现,就像〈阿肯色州旅者〉这首歌裡说的:“你无法从这裡走到那裡.”因为这不符合热力学定 律,同样的道理,对一具尸体持续电极也无法让它復生.

热力学是许多书本极力避免使用的字汇之一,尤其是那些自诩为科普畅销书的书籍.但是如果 真正了解的话,它的魅力无穷,因为这是关于“欲望”的科学.原子跟分子的存在是由“吸引”“排

斥”“需要”以及“释放”所支配,它们是如此重要,以至于在写化学书籍时几乎不可能避免用些情 色拟人法:分子“想要”失去或得到电子、电性异性相吸、同性相斥、分子想要与同性质分子共存. 当化学物质的每个成分都想要配对的时候,化学反应就会发生,或者它们会不情愿地被强大的外力强 迫在一起.当然也有某些分子其实很想进行反应,但却无法克服本身的羞赧.轻柔的调情也许会引发 强烈的欲望,然后释放出极大的能量.不过,或许我该在这裡打住了.

我想说的是,热力学定律让这个世界转动o两个分子如果不想进行反应的话,那就很难引起反 应.如果它们想反应的话,反应就会进行,就算也许要花点时间去克服彼此的羞赧.我们的生命是由 这种“需要”所驱动0在食物中的分子其实真的很想要跟氧气反应,不过幸好这反应不会自发进行 (这些分子其实非常害羞),否则我们就会烧起来.但是让我们存活下来的生命之火,也就是分子间 缓慢的“燃烧反应”,其实跟燃烧是同一种反应:就是食物中的氢原子跑出来跟氧原子结合,释放出 让我们存活的能量*.基本上,所有的生命都是由类似的“主要反应”所维持,化学反应“想要”发 生,然I放出能量去驱动其他的副反应,这就产生了新陈代谢.所有的反应、所有的生命归结起来 都是如此,是出于两个分子并列在一起时彼此趋向完全平衡,比如氢跟氧,两个相反的个体快乐地结*更精确地说,这是氧化还原反应,也就是电子由供给者(氢原子)传递给接受者(氧原子),因为 氧比氢更想要电子.反应结果会形成水,这是一个热力学上稳定的终产物.所有的氧化还原反应, 都是把电子由供给者传递给接受者的反应;而值得一提的是,所有的生命,都仰赖各种电子传递过 程中所释放出来的能量存活,不管从细菌到人类都是如此.如同匈牙利的诺贝尔奖得主圣哲尔吉所 说,生命不过就是一个电子不断地寻找栖身之所.

合成一个分子并释放出能量,然后除了剩下一小滩热水外,什么也没有.

.而这就是人古浓汤的问题所在.从热力学观点来看它是死路一条.在汤裡面并没有哪些分子真的 想发生反应,至少不是像氢跟氧想要发生的那种反应.因为在这汤裡面并没有什么不平衡,并没有什 么驱力把生命不断往上推,推过陡峭的活化能高峰之后,形成一个复杂的聚合物,比如蛋白质.、脂质 或是多醣类分子,或者更重要的像是RNA或DN A等分子.有些人臆测第一个生命分子是RNA这 类复制+,早于任何根据热力学定律会产生的分子.这样的想法,套句地质化学家罗素的话来说,就 像是“把车子的引擎拔掉之后,还希望微调控电脑可以驾驶它”般荒谬.但是生命如果不从浓汤中诞 生,又要从哪裡呢?

科学家第一次找到解答的缐索,是在一九七〇年代初期.那时他们注意到沿着太平洋底的加拉巴 哥裂谷,有冒出的热水所造成的热羽流现象.这海底裂谷离加拉巴哥群岛不远,当年群岛上富裕的资 源给了达尔文物种起源的灵感,如今也恰如其分地提供了生命源头的缐索.

不过随后几年并没有太大的进展,要一直等到一九七七年,也就是在太空人阿姆斯壮登陆月球的 八年之后,美国深海潜艇阿尔文号才下降到裂谷裡面去探查.有热羽流的地方应该就有热泉,而他们 确实也找到了.原本潜艇目的只是为了找到热泉的正确位置,而并不认为会有什么意外发现,但是后 来裂谷裡面丰富的生命却大大的震惊了他们.这裡有巨大的管虫,有些长度达两公尺多,还有许多如 盘子般大的蚌蛤与贻贝.或许巨人在深海裡面并不稀奇(想想深海裡巨大的乌贼),但这裡动物的数 量多到惊人.裂谷中的族群密度简直可以与雨林或珊瑚礁匹敌,唯一的差别是裂谷由热泉滋养,而雨

林跟珊瑚则由太阳滋养.

在所有东西裡最引人注目的,或许是后来被暱称为“黑烟囱”的热泉喷发口本身(见图1.1).现 今世界各地一共有两百多处已知的海底喷发口,沿着太平洋、大西洋与印度洋底的洋嵴分布.跟它们 比较起来,加拉巴哥裂谷热泉算是比较温和的.这些弯弯曲曲的烟囱,有些高如摩天大楼,顶端喷发 着黑色烟雾进入上方的海洋中0当然这不是真的黑色烟雾,它们只是炽热的金3!硫化物,由下方熔炉 般的岩浆向上喷入水压极大的冰冷深海裡.它们酸得跟醋一样,又热达摄氏四百度,一旦喷入海底后 很快就会遇冷沉淀,这厚厚的堆积物分布范围极广.黑烟囱本身成分也是含硫矿物,像是黄铁矿(化 学成分为一 一硫化亚铁,或许称愚人金大家比较知道),由喷发出的黑烟雾沉淀堆积而成.有些烟囱成 长的速度十分吓人,可以快到每天三十公分,一I:长到六十公尺左右垮掉为止.

这怪异而独立的世界像极了怪诞画家波希眼中的地狱:四处充斥着硫磺,而污浊恶臭的硫化氢 蒸气则从各处烟囱中裊裊冒出.当然波希很可能早就想像过巨大的管虫,这种虫+也不知道算是少了 嘴巴还是少了肛门?,或是无眼的虾子,成群聚集在深不见底的烟囱根部,如同一群诡异的蝗虫大军. 在这裡的生命并不是忍受地狱般的生活,事实上牠们不能离开这裡而活,牠们根本是靠着这环境而兴 盛.但是,这是如何办到的?

答案就在不平衡这三个字.当冰冷的海水渗入黑烟囱下面的岩浆裡时,它们会被加热,同时混入 矿物跟气体(大部分是硫化氢).海底的硫细菌可以把氢从这堆混合物中萃取出来,与i 一氧化碳结合 在一起产生有机分子.这个反应,就是这所有热泉喷发口生命的基础,它让细菌可以不依赖太阳能而 繁殖.但是硫细菌需要氧气参与反应来产生能源,以进行把一 一氧化碳转换成有机物的过程.硫化氢与

图1.1左图是由火山活动所造成的黑烟囱,正冒出摄氏三百五十度的 黑烟.这个烟囱位于太平洋东北方的皇安德富卡洋嵴,图中比例尺(A) 代表一公尺.?

图1.2 失落的城市裡面,坐落于蛇纹石的岩床上高达三十公尺的验 4生温泉烟囱——“自然塔”.亮白色的区域显示活跃地冒出温泉的地 方.图中比例尺(B)代表一公尺.

氧反应之后所产生的能量,可以供应整个热泉世界的生命.这与地面上生物靠氢与氧反应所产生的能 量来维持生命是一样的.这些反应的产物都是水,不同之处在硫化氢反应之后还会产生硫磺,如同圣 经中提到的硫磺之火,而硫细菌也因此得名.

不消说,喷发口的细菌并没有使用太阳能,同时除了喷发口冒出来的硫化氢以外,它们也没有使 用热泉的热能或是任何能量*.硫化氢这个分子本身并非高能分子,细菌是利用它氧化时产生的能量 来工作,而这个反应要在热泉喷发口跟深海的交界处才能发生,也就是必须依赖两个不同世界交界处 的动态不平衡.只有同时被这两个世界吸引而住在热泉旁边的细菌,才有可能进行这种化学反应.喷 发口旁的动物像是虾类,只是啃食这一片细菌草原而活?,而有些动物则直接让细菌在体内生活,宛如 经营一座体内牧场.这就是为什么像巨型管虫这发动物并不需要消化道,因为营养可以直接由体内的 细菌牧场供应.不过要能提供氧跟硫化氢这两种原料,又需要颇极端的环境,对宿主来说可不简单, 因为这等于要同时在体内维持两种小世界.管虫体内许多复杂难解的构造,其实都源自于这个条件.

科i很快地就注意到热泉喷发口世界这个极为特殊的环境,有可能跟生命起源有关.美国西雅 图华盛顿大学的海洋学家巴罗希,是最早提出这种主张的人.热泉喷发口确实帮太古浓汤理论解决了*这么说其实不尽然全对.热泉喷发口其实还是有放出一些微弱的光芒(请见第七章),尽管这些光 对我们的肉眼来说太过微弱,但却足以驱动某些细菌进行光合作用.不过这些细菌对此区丰富生态 系统的贡献太小,无法与硫细菌相比.附带一提,在某些冰冷的海底渗漏区,也发现了与热泉喷发 口同样兴盛的动物群,这也佐证了喷发口生态系统并不依赖热泉的光与热.

很多麻烦,其中最重要的当属前面提过的热力学问题,因为在这个黑烟囱的世界裡,没有什么东西保 持着稳定平衡.然而要注意的是,现代海洋与喷发口的交界环境,跟早期地球的环境必定不同.首先 古早地球上就没有氧气,或至多只有很少量的氧气,所以古早细菌不可能跟现代细菌一样,利用硫化 气与氧的唿吸作用来产生驱力.不过细胞的唿吸作用本来就是个满复杂的过程,它需要一些时间来演 化,早期的生物不用唿吸产生能源,并不令人意外.德国一位相当反传统的化学家兼专利律师瓦赫特 绍泽,就主张最古老的能源反应,应该是硫化氢与铁反应生成硫化铁.这是自发性反应,会释出一点 能量,可以被利用,或至少理论上来说可行. .

如此,瓦赫特绍泽提出了 一个完全不同以往的生命起源化学反应系统.但是形成硫化铁所释放出 来的能量太低,并不足以把一 一氧化碳转换成有机物,所以他又提出一氧化碳作为活性比较高的中间产 物,而确实在酸性热泉环境裡也可以找到一气化碳.瓦赫特绍泽还主张许多迟缓的有机化学反应,可 以在不同形式的硫化铁矿物参与下发生,这类矿物似乎有颇特殊的催化能力.他的团队更进一步在实 验室裡证实了这些反应确可发生,而不只是理论上可行.不过要颠覆数十年来的传统生命起源理论, 去接受生命可能从地狱般的环境中,由最不可能的物质(硫化氢、一氧化碳跟黄铁矿,其中有两种毒 气与一个愚人金)产生,这需要极大的努力.有位科学家这样说到:当第一次读瓦赫特绍泽的论文 时,他感觉好像无意间读到一篇二十一世纪末的论文,经由时光隧道掉到他眼前一般.

瓦赫特绍泽是对的吗?随着他的论点被提出,许多针对他个人的批评也蜂拥而至.原因很多,一 部分是由于他这个天才洋溢的演化观点,正企图推翻长久以来被接受的生命起源论;一部分是因为他 傲慢的态度大大激怒了其他科学界同僚;不过还有一部分,他所勾勒出的蓝图确实有4疑之处.其中

最棘手的缺陷,跟太古浓汤理论一模一样,就是关于“浓度的问题”.这些理论中的有机分子,都必 须溶解在大量的海水裡面,所以几乎不可能随机彼此相遇,然后形成如DNA或是RNA之类的大型 聚合物.没有地方可以保存这些分子原料.瓦赫特绍泽认为他所提倡的所有反应,都可以在矿物表面 (比如黄铁矿)发生.不过这样还是没解决问题,因为化学反应的终产物,如果没有办法从催化剂表 面释放出来的话,这个反应就不算完成.所有的产物要不是被黏死,不然就是消失*.

现在任职于美国加州喷射推进实验室的资深科学家罗素,在一九八〇年代中期,就为这些问题提 供了 一个解答.罗素给人的印象,宛如一位吟唱着科学预言的凯尔特诗人,他倾向“大地诗篇”带来 的魔法,而他对生命起源的看法是根基于热力学与地质化学,而后者对于传统生化学家来说,十分难 懂.不过随着时间过去,罗素的构想渐渐吸引f 一群跟随者,因为许多人看出他的论点,确实可以为 生命起源难题提供独特而可行的解答.

罗素跟瓦赫特绍泽都认为海底热泉喷发口是生命起源的中心,但是除此之外两人的论点可说是 天差地别.一人主张火山作用,另一人完全相反;一人倾向酸,一人主张硷.这两个理论常常被人搞 混,可是它们的差别有如云泥.让我来解释给你听. 、*其他的问题还有温度,因为喷发口环境的温度过高,有机分子恐怕难以生存;或是酸度,大部分黑 烟囱所在地的酸度都不适合瓦赫特绍泽提到的反应,而他本人在实验室裡做的合成反应,.也都是在 硷性环境下模拟的.另外早期地球上硫的浓度可能远高于现代有机化学所需.当然这些问题都还在 争论中,未有定论,因此我也就此打住.

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